Yevgeny Kafelinkov nació en Sochi, Rusia, el 18 de febrero de 1974. Fue el primer tenista ruso de élite, con un revés a dos manos de los mejores de su generación, y quien le mostró a sus compatriotas que podían competir al más alto nivel en un deporte que para ellos parecía inalcanzable. 

 

Muestra de esto son las palabras de Marat Safin, otro referente histórico del tenis soviético, en una entrevista con ATPTour.com: "Yevgeny fue el tipo que realmente hizo que me dijera que era posible convertirme en un jugador de tenis increíble. Aprendí mucho entrenando con él cuando era más joven. Comprendí la intensidad, la forma en la que se debía jugar desde la línea de fondo. Debido a él entendí lo que significaba pegarle pronto a la pelota”. 

 

Kafelinkov comenzó a jugar desde muy pequeño gracias a la influencia de su padre, un ex-jugador de voleibol. Su primer entrenador, desde los 5 hasta los 17 años, fue Valeri Shishkin, quien confió desde un comienzo en sus cualidades. A nivel juvenil, sus primeros grandes logros fueron el título en el Campeonato de Europa en dobles en pareja con el ucraniano Andrei Medvedev y, en 1990, la consagración en la Copa Davis Junior.

 

Ya consciente de que su futuro estaba dentro de una pista de tenis, visitó la academia del reconocido entrenador estadounidense Nick Bollettieri, donde fue entrenado por Anatoli Lepioshin. Él fue quien le inculcó la mentalidad y la disciplina con la que luego encararía el profesionalismo.

 

A lo largo de su carrera, conquistó 26 títulos ATP en singles, entre los que se destacan dos Grand Slam (Roland Garros 1996 y Abierto de Australia 1999), la medalla de oro en los Juegos Olímpicos Sidney 2000 y la Copa Davis 2002. Aquel año en que se coronó en el Melbourne Park, también alcanzó las semifinales del US Open y del Torneo de Maestros, resultados que le valieron para llegar al número 1 del ranking mundial, siendo el primer ruso en lograrlo e interrumpiendo de esta manera la hegemonía de Pete Sampras durante 6 semanas.

 

Entre otros de sus logros más destacados, está el haber sido finalista del Masters, perdiendo la final justamente contra Sampras en 1997, y subcampeón también en cuatro torneos de los hoy conocidos como Master 1000.

 

Para finalizar, una mención especial a su trayectoria compitiendo en dobles, que fue tanto o más exitosa que en singles. Se alzó con 27 títulos, entre ellos cuatro ‘Majors’ (Roland Garros 1996-97 y 2002 y US Open 1997) y siete Master 1000. Cabe destacar, además, que en aquel primer triunfo en París, también se consagró en singles, logro que hasta el día de hoy ningún hombre consiguió repetir.

 

Mirá el top ten de los mejores tiros en la carrera del ruso :

Yevgeny Kafelinkov

YEVGENY KAFELINKOV.png

26 TITULOS ATP

EN SINGLES (DOS GRAND SLAM)

 

EX NÚMERO UNO DEL MUNDO

27 TITULOS

EN DOBLES (4 MAJORS Y 7 MASTER 1000)

Aquí su gran conquista en el Australian Open 1999 :