En Manacor, ciudad ubicada en el noroeste de la isla de Mallorca, nació, el 3 de junio de 1986, el mejor tenista de la historia sobre polvo de ladrillo y uno de los mejores si tomamos en cuenta todas las superficies: Rafael Nadal Parera.

 

Se crió en una familia en la que el deporte siempre estuvo en el centro de la escena. Su tío paterno Miguel Ángel fue un destacado futbolista y Toni, el otro de los hermanos de su padre, su entrenador y el que forjó, con mucha dureza y exigencia, la leyenda en la que su sobrino se terminaría convirtiendo. Rafa jugó al fútbol a la par del tenis desde que era un niño, pero llegó un momento en el que debió elegir y se inclinó por el tenis.

 

Su salto a la fama lo dio en 2004, cuando venció en Miami a un Federer que ya era número uno del mundo. Luego, superó al número dos Andy Roddick en la final de la Copa Davis que consagró a España. Sin embargo, fue al año siguiente que se afirmó como un jugador top. Once torneos ganados, entre ellos cuatro Master 1000 y Roland Garros en su primera participación. Finalizó la temporada en el segundo lugar del ranking.

 

Aquella victoria ante Roger fue el inicio de una gran rivalidad. Entre 2005 y 2009 se alzaron con diecisiete de los veinte Grand Slams disputados, de los cuales se enfrentaron de manera directa en siete finales. 

 

La victoria en la final de Wimbledon 2008 fue la más importante de su carrera. 4 horas y 48 minutos de un partido épico dos veces interrumpido por lluvia con el que cortó la racha de cinco títulos del suizo. Además, le sirvió para dejar atrás la dura derrota del año anterior, también en la final, y dio un paso importante en busqueda del número uno del mundo. Semanas después obtuvo la medalla de oro en los Juegos Olímpicos de Beijing. 

 

En la temporada siguiente venció al helvético en la final del Abierto de Australia y en 2010 hizo lo propio con Djokovic en el US Open. De esta manera, se convertía en el cuarto hombre en la Era Abierta en ganar los cuatro torneos más importantes del tenis tras Laver, Agassi y Federer.

 

Su otra gran rivalidad fue contra el serbio. Juntos dominaron el tenis durante la segunda década del siglo actual. Se enfrentaron en finales de todos los Grand Slams y  protagonizaron el duelo más repetido en la historia del tenis masculino (30-29 el H2H en favor de Nole), con algunas batallas inolvidables. La intensidad de aquellos duelos marcó una época.

 

Su talón de Aquiles fueron las lesiones (planta del pie, rodillas, tobillo, muñecas, codo, abdomen), las cuales no le permitieron mantenerse durante más tiempo en la cima del ranking las veces que llegó a esa posición. Acumula un total de 209 semanas, sexta marca histórica.

 

Repasamos los logros más destacado en su carrera:

  • 92 títulos ATP, entre ellos 22 Grand Slams y 36 Master 1000, y récord de 63 en polvo de ladrillo.

  • 2 Medallas de Oro en JJOO: singles en Beijing 2008 y dobles en Río 2016.

  • 209 semanas como número 1 del mundo.

  • Dos veces finalista del Torneo de Maestros (2010 y 2013).

  • 5 Copa Davis: 2004, 2008, 2009, 2011 y 2019.

 

Aquí el `Rey del Polvo de ladrillo´ :

Rafael

Nadal

rafael nadal_edited.png

22 GRAND SLAMS

14 ROLAND GARROS

5 COPAS DAVIS

2004, 2008, 2009, 2011 y 2019

 

209 SEMANAS NÚMERO 1

Su rivalidad frente a Roger Federer :

Una de las victorias más épicas frente a Federer en Wimbledon 2008 :

Aquí demostrando su hegemonía en el polvo de ladrillo :

Mirá el top 5 en Roland Garros de Nadal :

Su presa número 21 de Grand Slam :