Petros “Pete” Sampras nació el 12 de agosto de 1971 en Washington DC, donde sus padres, ambos de origen griego, emigraron buscando escapar de los graves problemas políticos que había en Grecia.

 

Su primer contacto con una raqueta de tenis fue de muy pequeño. Se pasaba largas horas en el sótano de su casa de la infancia golpeando la pelotita amarilla contra una pared, entonces sus padres lo inscribieron en el Península Racquet Club. Allí conoció a Pete Fisher, su primer entrenador y a quien considera como un segundo padre.

 

Se convirtió en profesional en el año 1988 y para 1990 ya tenía en su palmarés cuatro títulos ATP, entre ellos el US Open y la extinta Grand Slam Cup. Era el comienzo de una carrera plagada de éxitos que lo convertirían en el mejor tenista de los años 90’s.

 

Fue el máximo ganador de títulos de Grand Slam (7 Wimbledon, 5 US Open y 2 Abierto de Australia), el máximo ganador en el césped londinense, el máximo ganador del Torneo de Maestros (5) y el jugador con más semanas en la cima del ranking mundial (286), todos récords que fue perdiendo a manos del “Big Three”. Algunas marcas que aún mantiene son las de haber sido el campeón más joven del US Open (19 años y 1 mes) y el más ganador allí (5 títulos, al igual que Connors y Federer).

 

Entre otros de sus logros más destacados está haber sido 11 veces campeón de los que hoy conocemos como torneos Master 1000. Además, fue campeón de la Copa Davis 1992 con un formidable equipo que tenía en sus filas a André Agassi, Jim Courier y a un veterano John McEnroe jugando dobles. Repitió en 1995, ya sin “Big Mac”, pero con un gran Todd Martin.

 

En sus últimos años de carrera debió lidiar con las lesiones, lo que influyó en su rendimiento. Se recuerda especialmente la derrota ante un desconocido Federer en la cuarta ronda de Wimbledon 2001, único enfrentamiento oficial entre los reyes del césped. De todos modos, cuando el retiro se sentía cerca, tuvo la despedida perfecta ante su gente. Fue campeón del US Open 2002 y, luego de un año sin jugar (sufrió Talasemia, una enfermedad genética que provoca anemia), oficializó su retiro.

 

Más allá de todos estos logros y de haber forjado una de las grandes rivalidades de todos los tiempos con Agassi, fue muy recordado por mostrar un estilo de juego que ya estaba desapareciendo. Su potente servicio y constantes subidas a la red hacían recordar el tenis de los años 60’s y 70’s, aunque también dibujaba elegantes golpes desde el fondo de la pista, especialmente con su revés, que hacían levantar al público de sus asientos. Su gran cuenta pendiente: adaptarse mejor al polvo de ladrillo. 

Mirá los mejores momentos de su carrera:

Pete

Sampras

14 TÍTULOS DE GRAND SLAM

 

64 TÍTULOS ATP

762 VICTORIAS EN EL TOUR

CONTRA 222 DERROTAS

EX NÚMERO 1 DEL MUNDO

Mirá lo mejor en la final del US Open 1990 frente a Andre Agassi:

Aquí su segunda final de US Open ganada ante Agassi en un clásico de los 90s:

Nuevamente otra final de US Open frente a Agassi en 2002:

Pete Sampras, @Tennis.png