Margaret Court

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24 TITULOS GRAND SLAM

11 ABIERTO DE AUSTRALIA

593 VICTORIAS

56 DERROTAS

La historia de Margaret Jean Court (16 de julio de 1942, Albury, Australia) no se parece, ni por asomo, a un cuento de hadas, sino más bien todo lo contrario. Nació en el seno de una familia muy pobre, que vivía en una casa de alquiler precaria, y tuvo que soportar los violentos tratos de su padre, un adicto al alcohol. El Albury Tennis Center, club que estaba pegado a su casa, fue el sitio que la salvó de la ruina y donde empezó a torcer su destino.

 

Wally Rutter, el profesor del club, se convirtió en una especie de padre adoptivo para ella. Se enamoró de sus cualidades innatas para jugar al tenis y fue quien la ayudó a que sus primeros pasos sean los correctos. Le enseñó los fundamentos principales del deporte y le incorporó la disciplina que le faltaba para el entrenamiento, pero llegó un momento en que debía dar un salto. Allí apareció Frank Sedgman, destacado tenista australiano entre los comienzos de la década de los 40 y comienzos de los 50, quien fue a verla por pedido expreso de Rutter y se la llevó consigo a Melbourne.

 

De esta manera, comenzaba el camino de la tenista con más títulos (24) de Grand Slam de todos los tiempos, que se caracterizaba por tener un potente servicio y gran resistencia en pista (muchos la comparaban con los hombres) y una formidable volea. Se alzó 11 veces con el Abierto de Australia (récord para un GS hasta que Nadal la superó en París), 5 Roland Garros, 5 US Open y 3 Wimbledon, además de haber ganado todos estos torneos en dobles (19 en total) y dobles mixto (21).

 

El año que pasó a la historia fue 1970. Ganó los cuatro Majors durante la misma temporada, logro que, hasta el día de hoy, únicamente Steffi Graf (1988) consiguió igualar. Se recuerda, especialmente, su victoria en el All England frente a Billie Jean King, una de las grandes rivales de su carrera, con un ajustado 11-9 y 14-12. Sin embargo, fue 1973 el más destacado de su carrera. Ganó 102 de los 107 partidos disputados, lo que le valió para obtener 18 títulos (récord absoluto).

 

Entre otros de sus logros más importantes está ser la jugadora con mejor efectividad durante la Era Abierta, 593 victorias y tan solo 56 derrotas, aunque estos datos no reflejan la totalidad de su carrera, que comenzó en 1959.

 

Una vez retirada, se apegó de tal manera a la religión que en 1995 se desempeñó como pastora en una iglesia pentecostal que ella misma creó en la afueras de Perth y generó mucha polémica por algunas declaraciones un tanto discriminatorias en contra de las lesbianas, de los “niños trasgénero” y del movimiento LGTB. Esto hizo que diferentes figuras del tenis, incluida Martina Navratilova, pidieran que el Margaret Court Arena, segundo estadio más importante del Abierto de Australia, deje de llevar su nombre.

Aquí un poco de la historia de Margaret Court :

Mirá el especial que le preparó el Australian Open:

La primera mujer en ganar el `Grand Slam´ :

Épica final en Wimbledon 1970s frente a Billie Jean King :

Otra gran final pero en Roland Garros frente a Chris Evert: