Héroe y villano, así podemos definir a Illie Nastase. Extremadamente talentoso, el rumano revolucionó el tenis de los años setenta con un juego imaginativo que hacía delirar a los espectadores. No tenía gran potencia, pero la calidad de sus tiros hacía la diferencia. Era dominante desde el fondo de la pista, veloz y ágil en sus movimientos. Sin embargo, al mismo tiempo, fue un personaje muy polémico. 

 

Montaba un show teatral cada vez que le tocaba entrar a una pista de tenis y, en ocasiones, rozaba lo antideportivo. En numerosas oportunidades fue multado por hacer gestos obscenos, por insultar y hasta golpear a jueces de línea. Y esto no se limita únicamente a su época de jugador. 

 

Más cerca en el tiempo, cuando era capitán de Fed Cup, insultó hasta hacer llorar a Johana Konta durante un encuentro en el que Rumania enfrentaba a Gran Bretaña. También se recuerda cuando tuvo una declaración un tanto discriminatoria para con la hija de Serena Williams. Actitudes reprochables que le valieron para ganarse el apodo de “Nasty” (“sucio” en inglés).

 

Volviendo sobre sus inicios, estos estuvieron más ligados al fútbol que al tenis. Empezó a jugar en las categorías infantiles del Progresful Sport Club de Bucarest, ciudad donde nació el 19 de julio de 1946, pero a los 14 años agarró una raqueta y no la volvió a soltar. 

 

Ion Tiriac, quien era siete años mayor que él, fue su padre dentro del tour. Lo acompañó en la transición del circuito junior al profesionalismo y confió en sus cualidades cuando aún era una promesa. Juntos llevaron al equipo rumano de Copa Davis a sus únicas tres finales (1969, 1971 y 1972) y, a día de hoy, son la segunda pareja con más victorias (27) en dicho evento, siendo solo superados por los italianos Pietrangeli y Sirola con 34. Además, fueron campeones de Roland Garros en 1970 y finalistas en 1966.

 

El gran año de su carrera fue 1973. En Roland Garros ganó su segundo y último Grand Slam en singles, fue campeón en el Torneo de Maestros por tercer año consecutivo, igualó el récord de títulos (16) para una sola temporada que había establecido Laver en 1969 y estrenó el número 1 del flamante ranking ATP, puesto que mantuvo durante 40 semanas.

 

Resumen de sus logros más importantes, sumados a los que ya mencionamos:

  • 64 títulos ATP, entre ellos dos Grand Slam (US Open 1972 y Roland Garros 1973). Además, alcanzó otras tres finales: RG 1971 y Wimbledon 1972 y 1976.

  • Campeón de GS en singles, dobles y dobles mixto.

  • Cuatro veces ganador del Torneo de Maestros (1971-1973 y 1975) y una final perdida (1974 vs Vilas). 88% de victorias en este evento, mejor registro histórico.
     

Illie

Nastase

64 TITULOS ATP

4 VECES GANADOR DEL TORNEO DE MAESTROS

 

16 TÍTULOS EN UNA SOLA TEMPORADA (RÉCORD)

Ilie_Năstase_(Davis_Cup).png

Reviví la gran final del Masters 1974 frente a Guillermo Vilas : 

Mirá su gran conquista en US Open 1972 frente a Arthur Ashe :