Hegemonía rusa

“Teníamos que ganar los singles porque el dobles habría sido muy difícil”, comentó el número 5 del mundo Andrey Rublev con la consagración ya consumada y con un nuevo título de Copa Davis para la Federación Rusa de Tenis.

Hegemonía rusa

El gran poderío de la dupla conformada por Mate Pavic y Nikola Mektic, los croatas líderes del ranking ATP, campeones de Wimbledon y ganadores del oro olímpico en Tokio, los obligaba a no fallar en los individuales. Y así fue.

Rublev comenzó con una trabajada victoria 7-6 y 6-4 ante Borna Gojo y luego fue el turno del número 2 del mundo Daniil Medvedev, quien terminó resolviendo con relativa facilidad su partido frente a Marin Cilic y se impuso por 7-6 y 6-2.

Fue la tercera conquista de la Copa Davis para Rusia. Anteriormente, en 2002 y 2006 con la figura estelar de Marat Safin y con importante presencia de Yevgeny Kafelinkov, primero, y Nikolay Davydenko, después. Además, otros tres subcampeonatos: 1994 (vs Suecia), 1995 (vs Estados Unidos) y 2007 (vs Estados Unidos).

Este 2021 terminó como había comenzado, con un título para el conjunto capitaneado por Shamil Tarpischev. En enero, en la ATP Cup disputada en Australia, Medvedev y Rublev se mostraron, también, sin fisuras durante todo el torneo y se alzaron con el trofeo de manera contundente frente a Italia.

El propio Daniil, meses más tarde, levantó el US Open tras vencer a Novak Djokovic en sets corridos y le impidió al serbio la hazaña de lograr los cuatro torneos de Grand Slam durante la misma temporada. Esta consagración trajo el primer Grand Slam para Rusia desde que Safin superara a Leyton Hewitt en el Abierto de Australia 2005.

En la rama femenina se mantuvo la tendencia. La Billie Jean King Cup (ex Fed Cup), celebrada en Praga entre el 1 y el 6 de noviembre, cayó del lado del equipo que tuvo a Liudmila Samsonova como su principal figura. La tenista de 23 años aportó tanto en singles como en dobles y sentenció la historia con el 3-6, 6-3 y 6-4 sobre Bencic en la final ante Suiza. Quinto título en esta competencia para el conjunto europeo sobre un total de doce finales disputadas.

Y, por si esto fuera poco, el medallero del tenis en los Juegos Olímpicos tuvo justamente a Rusia como vencedor con tres preseas. Anastasia Pavlyuchenkova y Andrey Rublev se quedaron con el oro en dobles mixto tras vencer a sus compatriotas Aslan Karatsev y Elena Vesnina, mientras que Karen Khachanov se colgó la medalla plateada en singles después de perder en la definición frente Alexander Zverev. Año soñado.