¿Quién puede frenar a Nadal?

Con la temprana eliminación de Dominic Thiem, analizamos las principales amenazas que tiene el español en Roland Garros

¿Quién puede frenar a Nadal?

Este domingo comenzó Roland Garros y ya tuvimos la primera gran sorpresa. Dominic Thiem, número cuatro del mundo y dos veces finalista allí, cayó en su debut ante Pablo Andújar tras estar 2-0 en sets. Fue 4-6, 5-7, 6-3, 6-4 y 6-4 para el español, quien consiguió la victoria más importante de su carrera en 4 horas y 29 minutos de un tenis de alto nivel.

Más allá que el austríaco no llegó a París en su mejor momento de forma (estuvo un mes y medio sin competir hasta que reapareció en Madrid), tenía grandes aspiraciones por su historia reciente en este torneo. En las últimas cinco ediciones había llegado, como mínimo, a los cuartos de final, siendo subcampeón en 2018 y 2019, y este año buscaba el título que tanto se le viene negando.

Temprana eliminación para él y, de esta manera, cae uno de los rivales más complejos que ha tenido Rafael Nadal en los últimos años. El español es el máximo candidato a quedarse, una vez más, con la Copa de los Mosqueteros. El gran éxito que ha tenido en el Grand Slam parisino es incomparable con cualquier otro jugador en cualquier otro evento. Cien victorias, dos derrotas y un walk-over para un total de trece consagraciones en dieciséis participaciones. Casi perfecto.

Igualmente, lo suyo no es solo pasado, sino también presente. No se vio su mejor versión en el Master 1000 de Montecarlo, donde volvió a competir después de dos meses, pero con el correr de los partidos fue elevando su nivel. Con los títulos de Barcelona y Roma en su poder, el número tres del mundo reafirma su condición de claro favorito y buscará quedar en soledad como el máximo ganador de GS, superando los 20 de Roger Federer.

Un escalón por debajo aparecen Novak Djokovic y Stefanos Tsitsipas. El número 1 del mundo, campeón en 2016, es el jugador que más le ha complicado las cosas a Rafa en Roland Garros. Lo venció en los cuartos de final de 2015 y dos años antes, en semifinales, estuvo muy cerca de lograrlo en una maratónica batalla de 4 horas 38 minutos. Con un total de 57 enfrentamientos directos, el serbio sabe a la perfección cómo jugarle al mallorquín. El cuadro indica que podrían enfrentarse nuevamente en las semis.

Tsitsipas, por su parte, es el jugador de la “Next Gen” que genera mayor expectativa. El griego, campeón en Montecarlo de su primer Master 1000 y vencedor también en Lyon la semana pasada, es el jugador con más victorias (34) en el año y ya sabe lo que es ganarle a Rafa y a Nole. Además, en sus enfrentamientos más recientes logró llevarlos al límite. Contra Rafa tuvo match point en la final de Barcelona y contra el serbio estuvo también al borde de la victoria en Roma.

El número 5 del mundo es el que aparece con mejores chances de llegar a la final por la parte baja del cuadro. Allí aparece también Alexander Zverev, a nuestro criterio el cuarto candidato y a quien debe prestarse especial atención. Reciente campeón en Madrid, donde venció a Nadal, las principales dudas que deja el alemán no tienen que ver con su nivel tenístico, que es muy alto, sino con lo mental. Si logra mantenerse firme en los momentos de mayor tensión, sus posibilidades de quedarse con el título son concretas.